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Titelverteidiger Tiafoe erkämpft sich einen „riesigen“ Sieg in Houston

VonHeike Schröder

Apr 5, 2024

Frances Tiafoe hat mit einem kämpferischen Sieg gegen James Duckworth am Donnerstagabend das Viertelfinale der Fayez Sarofim & Co. U.S. Men’s Clay Court Championship zum dritten Mal in Folge erreicht.

Der Amerikaner beendete eine Serie von zwei Niederlagen mit einem 6:2, 6:7(4), 7:5 Sieg und verbesserte seine Saisonbilanz auf 8:7. Er sah sich keinem Breakpunkt gegenüber und schlug 15 Asse, laut Infosys ATP Statistiken, und kämpfte zwei Stunden und 15 Minuten lang, um die Titelverteidigung zu starten.

„Jeder Sieg ist gerade sehr wichtig, um darauf aufzubauen. Heute Abend war riesig“, sagte Tiafoe.

Der 26-Jährige nutzte seine ersten beiden Breakchancen im Spiel, um einen geradlinigen ersten Satz zu gewinnen. Duckworth holte sich den Tie-Break des zweiten Satzes durch aggressives Spiel in den Druckmomenten und wehrte zwei Breakpunkte im zweiten Satz ab, bevor er Tiafoes spätem Ansturm nachgab.

„Ich wünschte, ich hätte in zwei Sätzen gewonnen, aber ich habe definitiv ziemlich gut gespielt“, bewertete die Nummer 21 der PIF ATP-Rangliste. „Ich denke, ich habe im ersten Satz wirklich gut gespielt. Er kann sehr gut aufschlagen. Ich hatte einige Chancen, einige Breakpunkte, aber gute Aufschläge von ihm, und er hat es mir wirklich schwer gemacht.

„Ich habe großartig aufgeschlagen, wurde im ganzen Spiel nicht gebrochen, sah mich keinem Breakpunkt gegenüber. Das nehme ich mit. Ich wollte definitiv in Houston bleiben, ich wollte heute Abend nicht verlieren.“

Nach dem Sieg in seinem ersten Lexus ATP Head2Head-Treffen mit dem Australier Duckworth seit der Aufteilung zweier Matches im Jahr 2015, wird Tiafoe im Viertelfinale am Freitag auf den Australier Jordan Thompson treffen.

Thompson wehrte drei Matchpunkte in einem 4:6, 7:6(1), 7:6(7) Sieg gegen den Amerikaner Aleksandar Kovacevic ab, der nach Mitternacht beim ATP 250 endete. Mit einer Dauer von drei Stunden und 34 Minuten setzte das Marathon-Match eine neue Marke für das längste in der aufgezeichneten Geschichte des Turniers.

„Ich war die meiste Zeit des Spiels im Hintertreffen. Ich hatte wirklich Probleme beim Aufschlag, aber irgendwie habe ich einen Weg gefunden“, sagte die Nummer Sechs. „Ich denke, das ist das Schöne am Sandplatz, es ist einfach ein langer Kampf.“

Der Australier wehrte den ersten dieser Matchpunkte beim Aufschlag bei 5:6 im zweiten Satz ab und parierte weitere zwei – einen beim Aufschlag und einen bei der Rückkehr – bei 5/6 und 6/7 im Tie-Break des dritten Satzes. Er besiegelte den Sieg mit seinem dritten Ass des Spiels und rächte damit eine Niederlage gegen den Amerikaner im Februar in Acapulco.

In der Woche vor Acapulco rettete Thompson drei Matchpunkte, um Alex Michelsen auf dem Weg zu seinem ersten ATP Tour Titel in Los Cabos zu schlagen. Er löschte auch drei Matchpunkte aus, um Rafael Nadal zu Beginn der Saison 2024 in Brisbane zu schlagen. Aber der 29-Jährige hofft, in Zukunft mit unkomplizierteren Siegen diese Gewohnheit abzulegen.

„Um ehrlich zu sein, ich denke, es macht mich nur müde und verärgert und nicht glücklich“, sagte er über seine Vorliebe für langwierige Thriller. „Also hoffentlich passiert das nicht weiter.“

Früher am Donnerstag schafften es der vierte Setz Tomas Martin Etcheverry und der Amerikaner Michael Mmoh in geraden Sätzen ins Viertelfinale und arrangierten damit ein Aufeinandertreffen im Viertelfinale.